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中国中秋节与美国感恩节的相似性研究

来源:论文联盟  作者: [字体: ]

中国中秋节与美国感恩节的相似性研究

一、 引言
  中秋节是中国三大传统节日之一,在这一天,家庭成员通常会聚在一起,举行盛大的晚宴,分享月饼,共赏明月,吟诗作赋,寄托哀思。感恩节在美国是仅次于圣诞节的重要节日,分散在不同地方的家庭成员会在这一天重新聚在一起共进晚餐,同时人们还会前往教堂做感恩祈祷,举行化装游行和戏剧表演等。
  二、 中秋节与感恩节的相似之处
  虽然两个节日植根于不同的文化土壤之中,但二者之间还是存在着的很多相似之处,具体主要体现在以下几个方面。
  2.1 二者的起源都和庆祝收获与感谢神灵的庇佑密切相连
  关于中秋节的来历与起源有很多,其中之一就是中秋节源于古代秋季祭祀土地神的活动。众所周知,中国是农业大国,很多传统节日都与农业生产活动有着密切的关系,中秋节也不例外。土地和人们的生活密切相关,人们和土地之间建立了深厚的感情与友谊。在春播时,人们会举行祭祀活动,祈求土地神能带来风调雨顺,保佑他们获得好收成,这样的祭祀活动被称为“春祈”。等到了秋季收获的时候,人们也同样会举行相应的祭祀活动来感谢土地神给他们带来的巨大收获,让他们粮谷满仓,这种活动被称为“秋报”。而农历的八月十五正是秋季收获的时候,家家户户都要祭拜土地神以感谢他的恩泽和庇佑,因此,中秋节可能是古人“秋报”遗传下来的习俗。
  美国感恩节的起源则与英国的宗教改革有着不可分割的关系,一些清教徒由于对宗教改革的结果不满意,导致了以英王为首的英国国教教会的镇压与迫害。为了实现自己的宗教信仰自由和过上幸福生活的目的,他们于1620年9月乘坐“五月花”号来到了现在的马萨诸塞州的普利茅斯。然而由于到达的时候已是冬天,很多人由于食本文由论文联盟http://www.LWLM.Com收集整理物短缺、疾病肆虐和气候的不适应失去了生命。第二年春天,在当地印第安人的帮助下,他们得到了一些农作物的种子,包括玉米和南瓜,同时还从印第安人学会了种植农作物、打猎、捕鱼和建造房屋。因而在当年秋天收获时,他们获得了大丰收,为了感谢印第安人的帮助和上帝的保佑,他们准备了丰盛的食物来款待印第安人,在接下来的第二天和第三天又举行了摔跤、赛跑、唱歌、跳舞等庆祝活动,这被认为是美国感恩节的起源。
  但是在很长一段时间里,感恩节的日期并不是统一和固定的,每个州过感恩节的日期都有所不同。直到1941年,美国国会经罗斯福总统批准通过一项法案,宣布每年11月的第四个星期四为全国的感恩节。虽然中秋节和感恩节的庆祝日期以及出现时间的长短并不相同,但是这两个节日的来源都和庆祝秋季收获以及感谢“神灵”的帮助和庇佑有着密切的联系,在某种程度上可以说都是庆祝丰收的节日。
  2.2 各有一个传统美食与两个节日相对应
  在中国,几乎每一个节日都对应着一种特定的食物,端午节要吃粽子,元宵节要吃元宵,中秋节则要吃月饼。月饼在我国有悠久的历史,最初是用来祭祀的。中秋节吃月饼的习俗据说始于元朝,朱元璋领导人民反抗元朝暴政统治,约定在八月十五日这一天起义,为了不让元兵知道和截获起义的消息,军师刘伯温命令人们把写有起义的纸条藏在饼子里以便更好地传递消息。中秋起义成功之后,朱元璋就把当年起义的特殊饼子赏给各个将领,从此之后,中秋节吃月饼的习俗便在民间逐渐的流传开来。随着社会发展与变迁,月饼的样式、风味、原料和制作手段都有了很大的改变,但是没有改变的是它的圆形形状,因为圆形既与中秋明月相一致,又象征着美满与团圆,有着深刻的含义。
  感恩节最重要的传统食物便是火鸡,火鸡是美国人过感恩节时必不可少食物,和月饼对于中秋节的重要意义是一样的。感恩节吃火鸡的习俗和感恩节的来历有密切联系,当年清教徒为了感谢印第安人的帮助,把自己捕获的火鸡烤熟后赠与印第安人享用。从此之后,火鸡便成了感恩节必不可少的美食之一。火鸡一般是整只被烤熟之后,由男主人用刀切成薄片分给大家,人们根据个人的口味加上盐和卤汁等调味原料后享用。当然除了火鸡之外,玉蜀黍、 南瓜饼也是感恩节重要的美食。因为这三种食物是清教徒来到美国后过第一个感恩节时款待和感谢印第安人的主要食物,因而成为美国人过感恩节时必不可少的美食。
  2.3 都有很多丰富的相关庆祝活动
  中秋节的很多相关的庆祝活动都是围绕着月亮进行的,因为在中国月亮被赋予很多的含义,不再只是一个单纯的天体。最重要的活动之一便是赏月。赏月的风俗习惯源于古代的祭月活动,由最初严肃的祭祀活动逐渐演变成轻松愉快的娱乐活动。祭月主要源于对月亮的自然崇拜,随着人类对月亮认识的逐步加深,人们对月亮有了更加理性的认识,祭月逐渐被赏月所取代,当然在中国一些地方,祭月这种古老的仪式仍然存在着。人们在赏月之际,还吟诗作词,表达自己情感与哀思,“但愿人才久,千里共婵娟”便是其中最有名诗句之一。除此之外,过中秋节时,还有其他一些重要的庆祝活动,如玩花灯,虽然和元宵节相比,中秋节的花灯规模要小很多,但是仍然深受人们的喜欢与爱戴,玩灯主要是在家庭和儿童之间进行。在香港还有一种别具特色的中秋庆祝活动,即舞火龙,从农历的八月十四晚起,铜锣湾大坑地区就一连三晚举行盛大的舞火龙活动。当然在中国还有一种全民性的中秋庆祝活动,这就是在每年中秋节的时候,中央电视台都会举行盛大的中秋晚会,这样大规模的集体庆祝活动也是中国人过传统节日的特色之一。
  感恩节作为最具美国特色的节日,其庆祝活动也是多种多样。除了举行家庭晚宴外最重要的就是去教堂做感恩祈祷,举行化装游行和戏剧表演,此外有些家庭还会举行一些具有传统特色的庆祝活动,例如蔓越橘竞赛,玉米游戏和南瓜赛跑。进行蔓越橘竞赛时,人们把一个装有蔓越橘的碗放在地上,参与比赛的4到10个人都围坐在周围,用针线把蔓越橘一个个串起来,三分内窜的最多的人为获胜者。进行玉米游戏时,人们把五个玉米藏在屋里,找到玉米的五个人参加比赛,比赛开始,五个人迅速把玉米粒剥在一个碗里,谁先剥完谁获胜。进行南瓜赛跑时,比赛者用一把小勺推着南瓜向前,不予许用手碰南瓜,否则会被取消比赛资格,先到达终点人获胜。
  这三种活动都和当时清教徒来美国的第二年秋天的大丰收有很大关系,因为玉米和南瓜的收获都是在印第安人的指导和帮助下才得以实现的。这三种传统的庆祝活动实际上是为了让人们不要忘记晚辈们所受的苦难以及印第安人的巨大和无私的帮助,在某种意义上也是一种别样的感恩活动。
  三、结语
  中秋节和感恩节分别作为中美两国的重要节日,二者在节日起源、节日美食和节日庆祝活动方面又有很多相似之处。了解和熟悉这些相似之处有助于我们更好地理解中国两国的文化。

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