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美国税收调整贫富差距

来源:论文联盟  作者:刘戈 [字体: ]

美国税收调整贫富差距

且看税收如何平衡贫富差距。
  从1900年到1929年,30年中,美国经济得到长足的发展。但其收入不平等程度,并没有随着经济高速增长的态势而得到根本改变。在减轻收入不公方面,美国政府的作为收效甚微。
  以20世纪20年代为例,美国收入最高的10%人群拥有超过43.6%的国民总收入,而其中收入最高的1%人群的财富,更本文由论文联盟http://www.LWlm.cOM收集整理是占到国民总收入的17.3%。
  个人所得税的意义
  当时的欧洲,在推行累进税制,在建设福利国家领域有了长足的进步。德国早在19世纪80年代,就引入养老金、失业保险甚至国民医疗保险等相关体制。英国也逐步建立和完善国家福利制度,包括国民医疗福利。
  而在美国,从独立到20世纪早期,一直依靠关税养活联邦政府,除此之外,几乎没有其他的税源,也就更不要谈建立社会保障体系了。这种税收政策既使美国企业和富人无税一身轻,获得快速发展的条件,也给欧洲工业品进入美国设置了贸易保护壁垒。但普通百姓承担高关税带来的高物价,百姓要用比欧洲人高得多的价格购买来自欧洲的工业品,而企业和富人们从中得到好处。
  从19世纪末开始,一场长达30年的“进步主义”运动在美国风起云涌,要求向富人开征所得税并降低关税的呼声越来越高。这种努力遭到保守势力的顽强抵抗,他们祭出美国宪法,并鼓吹向企业和富人征收所得税是受共产主义思想的影响,万万要不得。
  1912年,民主党人伍德罗·威尔逊当选美国总统。他最终促成了关税的降低和所得税在美国的确立。按照新的关税法案,所有进口商品的平均税率从37%降到27%。估计由此将使联邦政府每年减少5000万美元以上的收入。这个亏空怎么补?10月31日,威尔逊签署《所得税法》。法案规定,年收入超过3000美元者缴纳所得税,税率在1%至7%之间。至此,所得税在美国终于获得名正言顺的地位。
  用来说服最高法院修改宪法,承认所得税合理性的理由是:缴纳个人所得税,最能引起纳税人的“税痛”,最能增强其公民意识,这将使纳税人对税率提高极为敏感,并对政府如何使用税收的问题更关切。也只有以个人所得税为主的税制结构,对于宪政民主的转型具有特殊的意义,有助于在私人财产权和国家税收之间构建起宪政性质的联系。个人所得税会加强人们对政府的监督,防止政府挥霍税收。此推论获得了美国人的认可。个人所得税的缴纳和使用,成为美式民主最重要的部分。
  大压缩促成福利
  为此,美国中学八年级的历史教学计划中,安排了税收在美国历史上的重要地位和历史沿革的内容。税收政策也成为美国政治和经济发展的晴雨表。基本规律是,共和党上台通常会推行减税政策以刺激经济,民主党上台后,通常会加大对富人的征税额度以加强社会福

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